¿Es seguro y saludable comer la semilla de un aguacate?

Los aguacates son muy populares en estos días y se han abierto camino en los menús de todo el mundo.

Son súper nutritivos, excelentes en batidos y fáciles de incluir en postres crudos y sabrosos.

Cada aguacate tiene una sola semilla grande que normalmente se tira a la basura, pero algunas personas afirman que tiene beneficios para la salud y que se debe comer.

Sin embargo, otros se preguntan si es seguro comer una semilla de aguacate.

Este artículo explora los posibles beneficios para la salud de la semilla de aguacate, así como los posibles problemas de seguridad.

¿Qué hay en una semilla de aguacate?

La semilla de aguacate está envuelta en una cáscara dura y comprende del 13 al 18% del tamaño de la fruta entera (1).

La información sobre su composición es limitada, pero contiene una buena variedad de ácidos grasos, fibra dietética, carbohidratos y una pequeña cantidad de proteínas (2, 3, 4, 5).

La semilla también se considera una fuente rica en fitoquímicos, incluidas las sustancias que producen las plantas para protegerse.

Si bien algunos de los fitoquímicos en una semilla de aguacate pueden tener potencial antioxidante, otros pueden no ofrecer ningún beneficio para la salud (2, 3).

Los carbohidratos en una semilla de aguacate consisten principalmente en almidón, con un peso seco de casi un 75% de almidón. El almidón está formado por una larga cadena de azúcares y los investigadores han comenzado a investigar su uso potencial en productos alimenticios (6).

Resumen

La semilla de un aguacate se compone principalmente de ácidos grasos, carbohidratos en forma de almidón y fibra dietética, así como una pequeña cantidad de proteínas y una amplia gama de fitoquímicos.

Beneficios potenciales para la salud

En Nigeria, los extractos de semillas de aguacate se utilizan para controlar la presión arterial alta (4).

Se considera que las semillas están infrautilizadas y las primeras investigaciones sugieren que pueden tener algunos beneficios para la salud.

A continuación, se muestran algunas posibles formas en las que la semilla de aguacate puede beneficiar su salud:

  • Colesterol: Se ha demostrado que la harina de semilla de aguacate reduce el colesterol total y el colesterol LDL “malo” en ratones (5).
  • Diabetes: Puede reducir los niveles de azúcar en sangre en ratas diabéticas. Un estudio en animales mostró que era tan eficaz como un medicamento antidiabético (7, 8).
  • Presión sanguínea: Los estudios en animales sugieren que los extractos de semillas de aguacate pueden ayudar a relajar los vasos sanguíneos, lo que ayuda a reducir la presión arterial, un factor de riesgo clave para las enfermedades cardíacas (9, 10).
  • Antioxidante: Los estudios de probeta sobre extractos de semillas de aguacate han demostrado que la semilla de aguacate puede tener fuertes propiedades antioxidantes (2, 11).
  • Antibacteriano: Un estudio de probeta encontró que detuvo el crecimiento de Clostridium sporogenes, una bacteria formadora de esporas (12).
  • Antifúngico: La semilla de aguacate ha inhibido el crecimiento de hongos en estudios de probeta. En particular, puede inhibir Candida albicans, una levadura que a menudo causa problemas en el intestino (13, 14).

Si bien estos hallazgos son prometedores, tenga en cuenta que se basan en estudios de probeta y en animales. Se necesitan más investigaciones basadas en humanos antes de que se puedan sacar conclusiones (11, 14).

Además, estos estudios utilizaron principalmente extractos de semillas de aguacate procesadas, no toda la semilla en sí (7, 11, 13).

Resumen

Los estudios sobre semillas de aguacate sugieren que pueden reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y combatir las bacterias y los hongos. Sin embargo, se necesitan más investigaciones en humanos antes de que se puedan sacar conclusiones.

Preocupaciones de seguridad

Existe la preocupación de que algunos compuestos vegetales en la semilla de aguacate, como los inhibidores de tripsina y los glucósidos cianogénicos, puedan ser dañinos (15).

Las pruebas de seguridad en semillas de aguacate se encuentran en las primeras etapas y se limitan a estudios en animales.

Un estudio nigeriano dio a ratas dosis muy altas de extracto de semilla de aguacate durante 28 días y no observó efectos dañinos (4).

Además, basándose en el consumo de semillas de aguacate de la población local, estimó que la ingesta diaria máxima de extracto de semilla de aguacate era de 1,4 mg por libra (3 mg por kg) de peso corporal en humanos adultos (4).

Otro estudio en ratones encontró que el extracto de semilla de aguacate no mostró toxicidad cuando se ingirió en concentraciones de hasta 227 mg por libra (500 mg por kg) de peso corporal por día. Los ratones que ingirieron este o un nivel más alto de extracto de semilla de aguacate murieron en 24 horas (dieciséis).

También existe la preocupación de que el aceite de semilla de aguacate pueda causar daño, ya que se ha demostrado que aumenta las enzimas y la acumulación de grasa en el hígado de las ratas (17, 18).

Actualmente, no hay suficiente evidencia para asegurar que la semilla de aguacate sea segura para el consumo humano, ya que la investigación hasta ahora se ha realizado en animales.

Además, el proceso de extracción utilizado en los estudios podría alterar sus efectos en su cuerpo.

Resumen

La investigación sobre la seguridad de la semilla de aguacate es escasa. Puede ser dañino para ratones y ratas en dosis muy altas, y se desconoce si es seguro para el consumo humano.

Cómo comer una semilla de aguacate

Las semillas de aguacate son muy duras y deben prepararse antes de poder comerlas.

Primero, deben secarse en el horno a alta temperatura durante unas horas. Algunas personas secan las semillas en el horno durante dos horas a 250°F (121°C).

Una vez deshidratada la semilla, se puede picar y colocar en una licuadora o procesador de alimentos hasta que forme un polvo.

Luego, el polvo se puede agregar a batidos o usarse en tés, salsas o salsas.

Sin embargo, secar la semilla puede reducir su contenido de antioxidantes, por lo que es posible que no obtenga los beneficios que esperaba.

Tenga en cuenta que la semilla es amarga. Si lo vas a agregar a tu batido, asegúrate de equilibrarlo con algo de dulzura al incluir frutas, como un plátano o algunas fresas.

Es importante destacar que no hay evidencia que demuestre que la semilla de aguacate sea segura para comer. Probablemente sea una mejor idea tomar una taza de té verde o un puñado de bayas, en lugar de correr riesgos.

Si decide probar la semilla de aguacate, sería mejor comerla solo ocasionalmente para reducir la probabilidad de efectos secundarios dañinos.

Resumen

Las semillas de aguacate deben secarse, cortarse y mezclarse antes de poder comerlas. Sin embargo, el proceso de secado puede reducir significativamente su contenido de antioxidantes.

La línea de fondo

Si bien los estudios en animales y en probetas han encontrado algunos beneficios de las semillas de aguacate, faltan pruebas que sugieran beneficios para la salud en las personas.

Los estudios en animales también muestran que grandes cantidades pueden causar efectos secundarios adversos, aunque ningún estudio en humanos ha examinado su seguridad.

Actualmente no se recomienda comer semillas de aguacate.

Si decide probar la semilla de aguacate, mantenga su ingesta al mínimo para reducir el riesgo de posibles efectos secundarios adversos.

Para aprender más sobre todo lo que te puede aportar el aguacate, accede a nuestra página sobre los beneficios del aguacate. Ahí tenemos a tu disposición otros muchos artículos con los que terminarás de enamorarte del aguacate, si no lo estabas ya!